意志力科學:意志力和你想的不一樣

意志力科學:意志力和你想的不一樣

意志力科學:意志力和你想的不一樣

本文摘自圓神出版《輕鬆駕馭意志力

意志力的差距,就是年收入、學業成績、身體狀態、婚姻生活、人際關係好壞的差距。

史丹佛大學的「意志力科學」課程,是該校最受歡迎的課程之一。2008年第一次開課時,為了容納不斷加選的學生,換了四次教室。有學生每星期從舊金山租車趕來上課;有人上過課之後,戒掉了30年的甜食癮、不再對小孩子發脾氣、開始規律運動。超過八成的學生認為,這門課強化了他們的意志力,改變了他們的人生!(意志力科學文章實踐版:《想要改變自我卻總是失敗? 97%學員認證,史丹佛大學自我改變課教你輕鬆駕馭意志力!》

意志力並非美德,而是一種生理機制

意志力可以透過冥想、運動、營養和睡眠來改善,但意志力也不是無限資源,自制過頭反而不利於健康。

意志力並非美德,而是一種生理機制

麥當勞在菜單上增加健康食物後,大麥克的銷售量反而激增。

這顯示了人在思考未來選擇時所犯的根本錯誤。

我們錯誤,而且不斷地預期明天做的決定會和今天不一樣。

人的心智對於達到目標的「機會」感到太興奮,因而把這個機會當成了真正達到目標的滿足感。

在選擇健康食物的這個目標達到之後,未滿足的目標,也就是及時享樂,便占了上風。此時你感到壓力減輕,不必真的去選擇健康飲食,而且有更強烈的欲望想吃那些令人無法自拔的食物。在這些因素的影響下,儘管毫無道理可言,你還是允許自己點了最容易使血管栓塞、讓腰圍肥胖與縮短壽命的食物。

今天就抽這麼一根菸,明天就不抽了;今天不上健身房,但明天一定會去;先把節日的禮品買下,但接下來至少三個月不會血拚。

這種樂觀態度允許我們在今日放縱,特別是知道有機會在未來做不一樣選擇時。

樂觀的態度不只影響人的選擇,還會讓人以為,去做自己說過會做的事有多麼容易。

你在向明天借功勞嗎?

心理學家證明,人往往錯誤地預測未來會比今天有更多空閒時間。

他們似乎認真看待一開始所做的預測數字,並分配額外的計畫給未來的自己,要彌補「不尋常的差勁表現」。他們不把過去兩週當成真實的生活,也不認為一開始的預測是不切實際的理想,只把自己過去兩週的表現視為反常。

你是否認為,未來的自己一定比現在更有時間、意志更堅定,所以現在令人卻步的健康檢查、複雜的難題,統統留給未來的自己去做最適合?這是普遍的錯誤心態:我們把未來的自己當成了陌生人。

光是「打算」稍後再運動的人,就比較有可能在晚餐時吃過量。這樣的習慣讓人在今天縱情享受,事後才做彌補——而事後彌補也可能只是說說而已。

人很容易把自我放縱視為善行的最佳報酬。

運動對於提升意志力幾乎是立即見效

如何儲值意志力?

梅根.歐頓(Megan Oaten)和鄭肯(Ken Cheng)分別是心理學家和生物學家,他們完成的第一份研究,提出可提升自制力的新療法,這個意志力奇蹟的解答,就是運動。

這批受試者在參與實驗之前,普遍沒有固定運動的習慣,僅是提供他們免費的健身房會員證,並鼓勵他們好好利用。研究人員並沒有要他們改變生活中的任何事物,但運動習慣似乎影響了他們生活中的「所有」面向:受試者減少了吸菸、喝酒與咖啡因的攝取—儘管根本沒有人要求他們這麼做。

受試者還開始減少吃垃圾食物,轉而吃更多健康食品。他們看電視的時間也縮短了,改花更多時間讀書學習。他們更能存錢,並減少衝動性的消費。他們感覺更能控制自己的情緒,甚至能夠減少拖延的習慣,也比較不會在赴約時遲到。他們開啟全新的力量與自制能力。

對於剛開始運動的人來說,運動對於提升意志力幾乎是立即見效。

利用跑步機跑上十五分鐘,就能有效降低原本的渴望,意志力是能被類比為肌肉,可以透過科學的訓練來打造。

最有意志力的人,就是最少動用到意志力的人。

我們經常誤以為那些能持續不懈、勇往直前的優秀人士,是擁有無限的意志力;但事實上,這些擁有無限意志力的人士很可能只是比較理解「意志力」。

原來,我們不用懷疑自己是否缺乏意志力,而是要知道如何運用意志力:內心要接納,外在要控制。

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